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《北方以北》:揭开北欧传奇中的历史真相

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时间:2019-12-12

《北方以北》:揭开北欧传奇中的历史真相

文/RINNA 芮娜

[英] 埃莉诺 • 罗莎蒙德 • 巴勒克拉夫(Eleanor Rosamund Barraclough)/低音 • 北京联合出版公司


北欧之于我,是个既陌生又熟悉的词语。我不曾去过,也没有做过了解,却知道它,想象着那应该是个极具浪漫色彩的地方,如果有生之年能去体验一番,岂不美哉!可是,当我翻开这本书,才发现它有的不是浪漫,而是恐怖。

8世纪走向尾声之际,维京人在国际舞台上崭露头角。在中世纪,北欧人的足迹踏遍了世界各个角落。他们创造了“维京时代”,通过强大的航海能力成为那个时候的海上霸主。

《北方以北》讲述的就是维京人的航海与萨迦中的北欧历史。在全书开篇就提到了据《盎格鲁-撒克逊编年史》记载的维京人有名的海上入侵事件,他们像“恶狼”一样扑向林迪斯法恩,抢劫了修道院,挖开圣坛,将所见的贵重物品席卷一空,僧侣们或遭到砍杀,或被赶到海边淹死,就连运气稍好的人也会“赤身裸体,受尽羞辱”被绑后送去奴隶市场售卖。当时这场血流遍地的袭击,冲击波在全国范围内荡漾开来,跨过海洋进入欧洲大陆。


多么可怕的一幕,我读着文字都能感受到它的凶残。那么,维京人是什么人,是怎样的人?这个答案在很大程度上取决于询问的对象是谁,取决于这些人什么时候、在哪里生活。书中很形象的将“维京人”比作“洋葱”,如果把时间再往前推,就可以一层层剥开它的含义和阐释。也就是说,它并没有一个统一的说法。

与维京人齐名的恐怕就是维京海盗。但其实维京人不止包括维京海盗,还包括一些从事正常商业的商人,种地的农民,航海家等等。也就是说,维京人是对一个地区人的总称,而维京海盗是一种“职业”,他们只是维京人的一份子。由于历史上盎格鲁-撒克逊人对维京人恨之入骨,统称他们为“海盗”,于是造成了我们现在的某些误会。


对于“维京人”,北欧的后人都对其产生了非常浓烈的好奇心,人们都想了解他们后来的故事。于是就有了萨迦故事。这是全书中我最喜欢的部分。其实我们如今知晓的北欧历史,多半都来自这些萨迦故事。在文学作品中,“萨迦”往往指描写一个家族几代变迁的系列小说。可以说,萨迦是中世纪冰岛留给世界的讲故事的独特遗产,它们的题材和广度都十分惊人,涵盖了浩瀚的地理、历史和人文领域。后人通过阅读一个个萨迦故事来了解当时人们的生活和思想,这是给后人留下的最宝贵的精神财富,作者埃莉诺·罗莎蒙德·巴勒克拉夫游历了萨迦所描写的那片风起云涌的山河大地,揭开了隐藏在北欧传奇故事中的历史真相。读来真是让我大饱眼福了!

《北方以北》的作者埃莉诺·罗莎蒙德·巴勒克拉夫是杜伦大学“中世纪历史与文学”课程讲师。她曾就读剑桥大学“盎格鲁-撒克逊、北欧与凯尔特”学系,后获得牛津大学“利华休姆青年培养奖学金”。 因此可以看出,他对北欧有一定的研究。


总之,这是一本可读性很强的书,不需要我们有任何的知识储备就能拿来轻松的读完。全书以萨迦文学为核心,补缀必要的史实依据。文字配合精美的图片,阅读体验极佳,从中可以感受到散发出的萨迦的强大魅力,如果你想了解北欧和维京人,此书一定要读了。



——本文转载自豆瓣书评
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